El dolor de un poeta

Natalicio de Bonifacio Byrne, autor del poema, Mi Bandera, la poesía más bella que se haya escrito en homenaje a la enseña nacional cubana.

Por Alexis Quiala Ferrer

Foto: Archivo

bandera-cubana-aire

Ahora que la feria del libro se acerca a nuestro territorio quiero hablar de un poeta revolucionario, autor de uno de los más bellos trabajos que se han realizado a la bandera cubana.

Se trata de Bonifacio Byrne, matancero, nacido el tres de marzo de 1861 y arrastrado al duro exilio junto a su familia, cuando comienza la guerra de 1895.

Byrne fue un eminente intelectual cubano y sus aportes literarios son:

En 1890 fundó los periódicos La Mañana y La Juventud Liberal. Publicó su primer libro de versos en 1893. Regresó a Cuba en 1899. Fue declarado hijo eminente de Matanzas en 1915. Obtuvo galardones poéticos en los juegos florales de Sancti Spíritus  en 1916 y en Matanzas en 1934.

Fue miembro fundador del grupo Índice en 1935.

Era socio correspondiente de la Academia Nacional de Artes y Letras.

Cultivó también el teatro con sus piezas El anónimo en 1915, Varón en la puerta  en 1905, El legado en 1908, El espíritu de Martí  en 1908 y Rayo de sol en 1911, algunas de ellas publicadas, según consigna su biógrafo Israel M. Moliner.

Dejó en preparación la novela Hijas y yernos, el libro de cuentos Letra menuda y la colección de poemas Voces del alma.

Una de sus poesías más conocida, es “Mi Bandera”. Fue compuesta por el autor al regresar a Cuba después de terminada la Guerra Cubano-Hispano-Americana, y en ella expresa su angustia frente a la incertidumbre del futuro nacional amenazado por una bandera extranjera, que él pudo ver desde el barco en que entraba en la bahía de La Habana, izada en la fortaleza del Morro junto a la bandera cubana.

Mi Bandera

Al volver de distante ribera,
con el alma enlutada y sombría,
afanoso busqué mi bandera
¡y otra he visto además de la mía!

¿Dónde está mi bandera cubana,
la bandera más bella que existe?
¡Desde el buque la vi esta mañana,
y no he visto una cosa más triste…!

Con la fe de las almas austeras,
hoy sostengo con honda energía,
que no deben flotar dos banderas
donde basta con una: ¡la mía!

En los campos que hoy son un osario
vio a los bravos batiéndose juntos,
y ella ha sido el honroso sudario
de los pobres guerreros difuntos.

Orgullosa lució en la pelea,
sin pueril y romántico alarde;
¡al cubano que en ella no crea
se le debe azotar por cobarde!

En el fondo de obscuras prisiones
no escuchó ni la queja más leve,
y sus huellas en otras regiones
son letreros de luz en la nieve…

¿No la veis? Mi bandera es aquella
que no ha sido jamás mercenaria,
y en la cual resplandece una estrella,
con más luz cuando más solitaria.

Del destierro en el alma la traje
entre tantos recuerdos dispersos,
y he sabido rendirle homenaje
al hacerla flotar en mis versos.

Aunque lánguida y triste tremola,
mi ambición es que el Sol, con su lumbre,
la ilumine a ella sola, ¡a ella sola!
en el llano, en el mar y en la cumbre.

Si deshecha en menudos pedazos
llega a ser mi bandera algún día…
¡nuestros muertos alzando los brazos
la sabrán defender todavía!…

Esa poesía y esas últimas estrofas cobraron mayor vigor cuando el 26 de octubre de 1959; en la terraza norte del Palacio Presidencial, el comandante Camilo Cienfuegos realizara su último discurso.

Allí dijo cosas como estas:

“Porque para detener esta Revolución cubanísima, tiene que morir un pueblo entero y si eso llegara a pasar,  serían una realidad los versos de Bonifacio Byrne”. Y recitó los versos finales de Mi Bandera:

“Si deshecha en menudos pedazos, se llega a ver mi bandera algún día,

Nuestros muertos, alzando los brazos, la sabrán defender todavía”.

Hay una pequeña diferencia con el original pero el fin fue el mismo y desde entonces ese poeta matancero penetró en el corazón de los jóvenes cubanos.

Fuente: ECURED,    Camilo Señor de la Vanguardia

 

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