Con susto, Puerto Rico sobrevive

 

Pese a cumplir una discreta actuación ofensiva, Puerto Rico superó 4-3 a Italia y quedó a un paso de las semifinales del III Clásico Mundial de béisbol. La escuadra caribeña salió debajo en el marcador, cuando el inicialista italiano Anthony Rizzo disparó enorme doblete a lo profundo de la pradera derecha, que remolcó a tres compañeros para el plato y sembró el pánico en la fanaticada boricua. Esta conexión sacudió del montículo al abridor puertorriqueño Giancarlo Alvarado, quien estuvo siempre en el cráter de un volcán en peligro inminente de erupción, ante la ajustada artillería de los europeos. Puerto Rico descontó una carrera en el final del sexto capítulo, tras aprovechar dos errores del torpedero rival Anthony Granato, convertido en el villano de la película, pues los lanzadores italianos habían dominado a los bateadores boricuas hasta en 10 ocasiones con corredores en circulación. En el octavo inning, los puertorriqueños ligaron decisivo racimo de tres carreras y dieron vuelta al marcador, para agenciarse finalmente el triunfo ante el que, sin duda, fue el equipo revelación del torneo por sus fenomenales actuaciones contra los poderosos México (6-5), Canadá (14-4), Estados Unidos (2-5) y República Dominicana (5-6). Las anotaciones de ese rally fueron remolcadas por el paracortos Mike Avilés, el inicialista Carlos Rivera y el antesalista Ángel González, ante miles de fanáticos congregados en el majestuoso Marlins Park, de esta ciudad. La victoria correspondió a Hernán Burgos, autor de un excelente relevo de tres y dos tercios de entrada, lapso en el que repartió cuatro ponches, permitió tres hits, regaló dos boletos y no permitió carreras a la incisiva batería italiana. Fernando Cabrera lanzó el último out del partido con ponche a Alex Liddi y se acreditó punto por juego salvado, su segundo en el Clásico.

El mejor bateador por los ganadores fue el receptor Yadier Molina, quien compiló tres sencillos en cuatro veces al bate, con una carrera anotada, mientras por los derrotados sobresalieron Rizzo (doble, par de boletos y tres impulsadas) y Chris Denorfia (dos sencillos y doblete en cinco veces al bate, una anotada). Luego de este resultado, Italia dijo adiós al torneo, en tanto Puerto Rico deberá enfrentar al perdedor del desafío de este jueves entre Estados Unidos y República Dominicana por un puesto en la ronda semifinal, prevista en el AT&T Park de la ciudad estadounidense de San Francisco. Japón, doble campeón defensor, y Holanda clasificaron anteriormente a esa fase de los cuatro grandes, como mejores equipos de los grupos eliminatorios disputados en Asia, donde quedaron en la cuneta fuertes novenas como Cuba, subtitular en 2006, y Sudcorea, segundo en 2009.

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